caldera

¿Cómo funciona una caldera de gas?

Hay que distinguir las calderas en función del combustible. Las calderas más comunes son las de gas, que a su vez se dividen en GLP y gas natural, calderas combinadas (producción de ACS y calefacción), sólo calefacción y sólo producción de ACS.

 Todas las calderas de gas pueden convertirse de gas natural a GLP y viceversa. Las calderas más comunes son las de tipo C, es decir, las de tiro forzado (tienen un extractor de gases de combustión) y de cámara estanca (no toman oxígeno para la combustión en el entorno en el que se encuentran) y las de condensación, son calderas de última generación que además recuperan el calor de los gases de combustión a la salida, por lo que su temperatura es de unos 50º.

Funcionamiento de la caldera de gas

Desde el punto de vista estructural, la caldera de gas tiene un mecanismo que extrae el gas de la red de distribución y luego lo quema: esta combustión permite calentar el agua que pasa por dos circuitos, uno hidráulico y otro de calefacción. El agua calentada se introduce en las tuberías domésticas, mientras que el gas quemado libera sus gases a través de una chimenea. Normalmente también hay un tiro forzado, es decir, un ventilador en el interior de la chimenea que empuja los gases de combustión hacia arriba (normalmente entre tres y cuatro metros por encima de la salida).

 El corazón del funcionamiento de la caldera de gas es una placa que ayuda a regular el aparato: la placa es un aparato electrónico que maneja los mandos y al que se unen los diferentes componentes. En cuanto a la combustión, ésta se produce en una cámara especial a la que llega el gas de la red y que se quema por la chispa de la bujía. La cámara de combustión (revestida con materiales que soportan hasta 800 grados) también contiene oxígeno, que es esencial para gestionar la llama y contenerla.

Partes de la caldera de gas

La caldera se compone de:

  • Una placa base ( la placa madre que gestiona todos los componentes de la caldera );
  • Una válvula de gas (gestionada por la placa base, sirve para abrir y cerrar el gas y reduce la cantidad de gas en la cámara de combustión a medida que aumenta la temperatura del agua);
  • Extractor de humos (controlado por la placa base, extrae los humos de la cámara de combustión y los empuja hacia el exterior, y sólo está presente en las calderas tradicionales, no de condensación);
  • Ventilador modulante (gestionado por la placa base para mezclar e impulsar el aire y los gases de combustión en la cámara de combustión, sólo para calderas de condensación);
  • Presostato de gases de combustión (gestionado por la placa base para que ésta sepa si el extractor de gases de combustión funciona correctamente o si el conducto de humos está obstruido, sólo para calderas tradicionales);
  • Circulador (controlado por la placa principal, se utiliza para hacer circular el agua de calefacción técnica hacia el intercambiador secundario o hacia los radiadores);
  • Intercambiador primario (es el componente que está en contacto directo con la llama y se utiliza para calentar el agua de calefacción técnica y en algunos casos también el agua caliente sanitaria);
  • Intercambiador secundario (es el componente que hace que el agua técnica transfiera calor al agua sanitaria para la producción de ACS, sólo en calderas en las que el intercambiador primario sólo calienta el agua técnica);
  • Válvula desviadora (gestionada por la placa base, sirve para desviar el flujo de agua técnica del circuito de calefacción al intercambiador de calor secundario; en los modelos antiguos, esta válvula era parcialmente mecánica y contaba con una membrana, que debía sustituirse periódicamente debido a las perforaciones, que empujaba un pistón que a su vez accionaba un interruptor);
  • Presostato de agua (gestionado por la placa base, sirve para evitar que la caldera funcione con una presión técnica del agua inferior a 0,7 bar, de modo que la caldera nunca pueda funcionar sin agua, presente en la mayoría de las calderas nuevas y antiguas);
  • Transductor de presión (gestionado por la placa principal, tiene más o menos las mismas funciones que el presostato de agua, pero también indica la presión exacta del agua técnica a la placa para que pueda mostrarse en la pantalla);
  • Sensores de temperatura (gestionados por la placa base, generalmente son dos y están colocados uno en el tubo de salida del intercambiador primario que sirve para medir la temperatura del agua haciendo que la placa base reduzca la cantidad de gas en la cámara de combustión, y otro en el tubo de ACS con las mismas funciones que el otro);
  • Sensor de gases de combustión (gestionado por la placa base, sirve para medir la temperatura de los gases de combustión en la salida y para bloquear la caldera en caso de sobretemperatura; está presente casi exclusivamente en las calderas de condensación);
  • Termostato de reposición (es el componente que, en serie con un termostato de contacto colocado en el tubo de impulsión, mide la temperatura de los gases de combustión en las calderas de cámara abierta y se desarma en caso de sobretemperatura).
  • Sifón de recogida de condensados (es el componente que recoge todos los condensados producidos alrededor de la cámara de combustión así como en el conducto de humos y está conectado directamente a un colector de agua para neutralizar la acidez de los condensados).

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